人类污染物侵入海洋最深处

2017/03/01
生命时报 3月1日
    英国《自然·生态与演化》杂志近日在线发表的一篇论文称,科学家在目前已知地球上最深的海沟中发现了极为严重的污染现象,人造有毒化学物已经到达海洋最深处,危及那些生活在黑暗中的海洋生物。
    来自英国阿伯丁大学、纽卡斯尔大学和詹姆斯赫顿研究所的科研小组公布的调查结果显示,从太平洋马里亚纳海沟和克马德克海沟采集的甲壳类动物脂肪组织内,取样检测出了很高浓度的持久性有机污染物多氯联苯(PCB)和多溴联苯醚(PBDE)等,这两处海沟的海底距海面超过9656米左右,研究论文第一作者、阿伯丁大学研究人员艾伦·贾米森及其同事发现,生活在海平面以下10千米的端足目甲壳动物形似小虾,其脂肪组织中持久性有机污染物的含量极高,且很难降解,是栖息在污染最严重普通河流螃蟹体内同类污染物的50倍,与日本东部静冈县骏河湾海域的水平十分接近,而这正是西北太平洋污染最严重的工业区之一。
    据英国媒体报道,多氯联苯和多溴联苯醚极不易分解,容易积累在生物体内,曾被人类普遍用作电绝缘体和阻燃剂,虽于20世纪80年代禁用,但时至今日,仍有多氯联苯从垃圾填埋场、拆毁的建筑物,以及老旧工业区中泄漏并流入河流和大海。它们对动物的伤害极大,一旦接触,其免疫系统将被削弱,繁殖成功率降低。以虎鲸为例,这些有害物会在鲸脂中累积,有可能造成流产或新生幼鲸夭折。
    英国纽卡斯尔大学的科学家认为,污染物之所以能进入海沟,可能是它们附着在塑料微粒上,或沉入海底的动物尸体中含有污染物,随后通过食物链导致这一结果。贾米森说:“我们原本以为,深海不受人类影响,但研究表明并非如此。污染物一旦进入海沟就无法再降解或向其他地方扩散,只会在海底慢慢越积越多。现在还不知道的是,这会对整个生态系统产生怎样的影响,这将是我们要面对的一个重大挑战。深海污染离我们并不远,甚至与地表水关联密切。这意味着,终有一日,我们扔到海底的东西会以某种形式重新浮出水面。”